Sociedad
ECUADOR

Iguanas terrestres ayudarán a la recuperación ecológica en Galápagos

Quito, EFE
9/ene/19 17:39 PM
eldia.es

Quito, EFE Un total de 1.436 iguanas terrestres (Conolophus subcristatus) han sido trasladadas de la isla Seymour Norte a la de Santiago, a fin de continuar allí con la restauración ecológica, informó hoy la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG).

El traslado se realizó de manera conjunta con la Universidad Massey, de Nueva Zelanda, y la organización Island Conservation, indicó la DPNG en un comunicado.

Un grupo de 25 guardaparques participó en este proyecto, desarrollado en cuatro fases, las dos primeras de las cuales empezaron a finales de 2018 con la captura de los ejemplares y su traslado a la isla Santa Cruz, para iniciar su proceso de cautiverio y cuarentena.

La tercera fase correspondió a la liberación de estos animales en las zonas costeras de Puerto Nuevo y Bucanero, que cuentan con ecosistemas similares a los de su hábitat natural, con presencia de abundante vegetación para su alimentación.

La última etapa del proyecto, que comenzará en febrero, incluye el control del establecimiento de las iguanas en la isla (adaptabilidad) y la reproducción (identificación de nidos), así como la verificación de la biomasa, es deci, la identificación de las plantas favoritas para comer, y la recogida de datos de supervivencia, entre otros, señaló la DPNG.

Danny Rueda, director de ecosistemas de la Dirección del Parque, explicó que este proyecto permitirá proteger a la población de iguanas de Seymour Norte, calculada en 5.000 ejemplares.

Esta medida se tomó conforme a la "información brindada por guías de patrimonio quienes, a inicios de 2016, reportaron la pérdida paulatina de vegetación, principalmente de cactus, principal alimento de estos reptiles en la isla", puntualizó Rueda.

Recordó que la presencia de iguanas terrestres vivas en la isla Santiago fue reportada por última vez en 1.835, durante la visita que Charles Darwin realizó al noreste de la isla.

Casi dos siglos después, este ecosistema volverá a contar con esta especie mediante esta iniciativa de recuperación, agregó.

Jorge Carrión, director del Parque Nacional Galápagos, recordó que las iguanas terrestres de la isla Santiago "se extinguieron por la presencia de especies invasoras, como el cerdo feral, que fue erradicado en el año 2001".

La iguana terrestre es un herbívoro que ayuda a los ecosistemas mediante la dispersión de semillas y el mantenimiento de espacios abiertos sin vegetación.

Las islas Galápagos, situadas a unos mil kilómetros de las costas continentales ecuatorianas, fueron declaradas en 1978 patrimonio natural de la humanidad por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco).

ECUADOR