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Anticuerpos "unicornio" para combatir el ébola

Efe, Madrid
12/jul/18 6:19 AM
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Una investigación española ha constatado que los supervivientes al ébola generan unos anticuerpos "en pequeña cantidad", denominados "unicornio", que son capaces de identificar las zonas vulnerables del virus y neutralizarlo, un primer paso para obtener una vacuna eficaz para todas sus variantes.

Han sido los investigadores del Servicio de Microbiología y del Instituto de Investigación del Hospital Universitario 12 de Octubre de Madrid los que han conseguido este hallazgo tras investigar muestras de tres pacientes infectados por el virus y que han sido tratados en España.

El investigador principal y jefe de este servicio, Rafael Delgado, explicó que el estudio se enmarca dentro de una nueva estrategia llamada vacunología inversa para conseguir frente a algunos agentes vacunas, bien porque no las hay, como el caso del VIH, o porque no son al 100% eficientes, como en el de la gripe.

Este estudio se enmarca en una nueva estrategia que se conoce como vacunología inversa

Esta estrategia consiste en descubrir cuáles son las zonas más vulnerables del virus, que generalmente están en la superficie -en las proteínas que lo envuelven- y a partir de ahí conseguir vacunas que sean capaces de inducir los anticuerpos que identifiquen esas áreas.

En este caso, han demostrado que en pacientes supervivientes de ébola existen anticuerpos especiales en muy pequeña proporción pero que reconocen esas zonas recónditas y más vulnerables del virus, que están presenten en las cinco variedades del Ébola.

"Estos anticuerpos si estuvieran en cantidades más altas seguramente serían protectores frente a todas las variedades de virus ébola circulante. El reto sería inducir grandes cantidades de estos anticuerpos tan especiales mediante una vacuna", señaló Delgado.

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