Sociedad
CIENCIA ASTRONOMÍA

El meteoro que suscitó llamadas al 112 era de una lluvia de estrellas, según la UCM

Madrid, EFE
11/jul/18 18:07 PM
eldia.es
Centro de llamadas del Summa 112./EMERGENCIAS 112

El meteoro avistado en Madrid el pasado lunes, que suscitó llamadas al servicio de Emergencias 112, era una estrella fugaz perteneciente a la lluvia de estrellas Épsilon Persei y "nunca supuso un peligro, pero sí alcanzó un brillo intenso por su tamaño", según la Universidad Complutense de Madrid (UCM).

El fenómeno, detectado a las 12.19 horas del pasado 9 de julio por las cámaras del Observatorio astronómico de la UCM, hizo que ciudadanos de Getafe, Alcalá de Henares y Guadalajara llamasen a Emergencias.

"Creemos que es una partícula cometaria -originalmente expulsada por un cometa- y sabemos que sobrevoló Extremadura, iniciándose al oeste de la provincia de Badajoz y terminando sobre la de Cáceres. Por eso desde Madrid se vio en dirección suroeste y baja sobre el cielo, no muy vertical", ha dicho el astrofísico de la UCM, Jesús Gallego.

"No tocó tierra y desde Madrid se vio muy bajo en el horizonte suroeste. Por su tamaño, entre el de un garbanzo y una nuez, produjo un gran brillo" al chocar contra la atmósfera y entrar en combustión, añade.

Aunque las lluvias de estrellas son comunes, "este caso fue un poco excepcional, primero por el tamaño de la partícula, varios milímetros mayor de lo habitual, con el consiguiente brillo, y también porque ocurrió durante el día", según el profesor.

"Las personas que llamaron a Emergencias pudieron pensar que era un fragmento de un cohete que estaba cayendo o un satélite que pudiera chocar contra la tierra. Pero no llegó a tocar tierra, se volatilizó en la atmósfera".

A su juicio, "fue espectacular porque mucha gente lo ha podido apreciar a simple vista. Si este meteoro se hubiera visto por la noche hubiera alcanzado la luz del lucero más brillante, casi como en luna llena".

El grupo de Astrofísica de la UCM colabora con la Dirección General de Tráfico (DGT), ya que "las cámaras que vigilan las carreteras, aunque miran al suelo, detectan el reflejo que producen estos meteoros por la noche. A veces son tan brillantes, que las cámaras lo recogen", revela Gallego.

"Más de una vez, gracias a la ayuda de la DGT, el equipo de la Complutense se ha desplazado a buscar al meteorito. Actualmente en el Museo de Ciencias Naturales de Madrid se exhiben varios meteoritos rescatados por la universidad", agrega.

"Identificamos el área donde ha caído, con un error de unos cuantos kilómetros cuadrados, desplegamos un grupo de voluntarios de unas veinte personas, profesores y estudiantes, que recorren el terreno palmo a palmo durante un par de días. A veces tenemos suerte y lo encontramos, otras no", continúa.

"Por desgracia, estas piezas alcanzan en el mercado negro valores de miles de euros. Hay especialistas a nivel mundial que se desplazan en avión tan pronto como tienen conocimiento de estos meteoritos y compiten con nosotros para recuperarlos", concluye.

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